XML-Know How

Allgemeine Anforderungen an medienneutrale Daten

Plattformneutralität

Grundvoraussetzung für die Mehrfachverwendung von Daten ist zunächst ein fehlerfreier Datenbestand. Dieser muss in einer Form vorgehalten werden, die für alle gewünschten Publikationsformen als Quelldatenformat dienen kann. Eine zweite, wichtige Anforderung ist daher die Plattformneutralität: die Daten müssen auf allen Computersystemen und in allen notwendigen Software-Systemen konvertierungsfrei verwendbar sein. Das bezieht ausdrücklich auch die Herstellerunabhängigkeit mit ein. Das Format darf nicht an Hard- oder Software eines bestimmten Herstellers gekoppelt sein.

Sprachunabhängigkeit

Als letzte Forderung auf der Suche nach einem universellen Kodierungssystem steht die sogenannte Sprachunabhängigkeit. »Sprache« bezieht sich hier auf »Programmiersprache«. Es wird also nach einem Datenformat gesucht, auf das prinzipiell mit beliebigen Programmiersprachen zugegriffen werden kann.

So hoch diese Anforderungen sind, sie sind nur die notwendige technische Voraussetzung für alle nachfolgenden verlegerischen Aktivitäten. Daten, die überall technisch lesbar sind, sind damit noch nicht automatisch in verschiedenen Medien ausgebbar oder gar sinnvoll recherchierbar. Eine einfache Textdatei wird beispielsweise häufig den Anspruch der Systemunabhängigkeit erfüllen. Aber sie kann nur per einfacher Volltextsuche durchsucht und nur durch aufwändige manuelle Nacharbeit formatiert werden, wenn schon einfachste Gliederungselemente, wie z. B. Überschriften, nicht als solche in den Daten gekennzeichnet sind und damit nicht automatisiert verarbeitet werden können.

Ein Verlag muss also neben der Plattformneutralität noch einen weiteren Anspruch an seine Daten haben, nämlich die Möglichkeit, diese gemäß ihren spezifischen Inhalten und Strukturen automatisiert zu verarbeiten. Das bezieht sich nicht nur auf elektronische Publikationen, sondern ebenso auf den gesamten Bereich der Druckvorstufe, also auch auf das automatisierbare Formatieren der Texte.